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儿童蛀牙的原因和预防方法

    在牙科接诊中,我们时常听到有家长说:“我家小孩不爱吃糖,但是为什么还是蛀的这么厉害?”或是“为什么他的哥哥姐姐也是用奶瓶到3-4岁,但也没有像他蛀的这么厉害。”其实蛀牙的发生不是在短时间内造成的结果,蛀牙的原因也是多种因素的。

    蛀牙发生的因素:

    蛀牙的发生的要素有牙齿、细菌、食物、时间,这些因素同时互相影响时才会形成蛀牙。当孩子开始有牙齿,他(她)便开始暴露在蛀牙的风险当中。

    一、蛀牙的细菌:

    蛀牙的细菌是一种变型链球菌(Streocoamutans),它喜欢酸性及较无氧气的环境,因此如果孩子吃完东西后,未即时刷牙则会使口腔环境酸化,进而活化了这些细菌。一旦开始在牙齿上面生长后,便会开始利用口腔中的食物及糖份产生酸,造成牙齿初期的脱钙,经过时间的累积后蛀牙便形成了。

    二、牙齿:

    接诊过程常有人问:“我孩子这么容易蛀牙是不是他的齿质不好?”事实上,大概只有5%的人有天生的牙齿硬度及结构上的问题。但是有些牙齿的结构或排列,实际上真的会影响蛀牙的发生几率,例如:过深及窄的牙齿发育沟;过于拥挤的牙列排列,则会增加牙齿邻接面及平滑面的蛀牙机会。或是因为乳牙齿列的严重蛀牙所引起的恒牙齿质结构发育不良,则会大为提升孩童蛀牙的机会。但所幸这些问题都能经过一些牙科的预防工作,及日常护理来达到蛀牙的保健工作。如:窝沟封闭、氟化物的使用、正确的饮食观念等,饮食观念这包括减少含糖食物的摄取,减短进食的时间进而达到减少口腔环境酸化的机会。

    三、食物与时间:很多父母都会认为,为什么他们的孩子很少吃糖还会有蛀牙,主要的原因是,因为细菌并不需要很多糖份去造成蛀牙,而且造成高蛀牙率较大的原因并不是食用糖类的量,而是食用的时间。举个例子,如果一位小朋友有10颗糖果,他(她)在10分钟内一下子吃完,会比他(她)在2~3个小时内慢慢吃完,更不易产生蛀牙。短时间内食用完易引起蛀牙的食物,除了会降低糖份与牙齿接触的时间,也会避免口腔始终维持在酸性的环境中,进而减少活化了蛀牙的细菌产生蛀牙的机会。因此避免孩子在正餐之外摄取过多的糖分,更是降低蛀牙机会的关键。

    口腔保健很重要:

    要做好口腔保健,除了了解蛀牙产生的原因,更要控制引起蛀牙的因素,蛀牙的因素中不可控制的因素,像:牙齿本质的好坏不易控制,因为是先天的;细菌致病的强弱,不易控制。因此,我们要控制能控制的因素,包含有:避免孩子的习惯、刷牙、到牙科诊所做窝沟封闭、涂氟、正确的奶瓶使用方式等。

    一、孩子过早获得蛀牙细菌:

    孩子在出生时口腔内并没有这一类的细菌,大部分的孩子是通过照顾者或手足传染的,因此父母亲口腔内假如有未治疗的蛀牙应尽早治疗,除了可以确保自己的口腔健康外,还能避免孩子过早获得蛀牙细菌,因而降低了蛀牙的机会。此外,家里有其他的孩子的话也要确实保持他们牙齿的健康。

    二、饮食习惯:

    食物中的糖类所产生的酸会造成牙齿的蛀牙,只要能产生糖类的食物,就容易引起蛀牙,主要有两大类:淀粉类及糖类。淀粉类如:米、麦制品、面、饭、蛋糕、饼干等。糖类如:糖果、巧克力、果汁、汽水等。

    新鲜水果虽也含糖,但是相对于精制后的果汁更佳,但不宜过量。千万不要让孩子常常一直在吃东西,让牙齿如同泡在糖水里。一天的饮食较好不要超过六餐,集中进食次数,每次进食的时间不要超过30分钟。饭后马上吃的水果算同一餐,不要等休息30分钟后再吃,就必须算二餐。减少含糖食物的摄取,减短进食的时间,进而达到减少口腔环境酸化的机会。牛奶的蛀牙因子相对低,但添加了麦精、米精,就变成淀粉类,调味乳如:果汁牛奶,则属于糖类,这些都是易造成蛀牙的食物。

    再强调一次蛀牙主要的原因是,因为细菌并不需要很多糖份去造成蛀牙,而且造成高蛀牙率较大的原因,并不是食用糖类的量而是食用的时间。

    三、正确刷牙:

    刷牙时每次以2颗牙齿为一个单位,以前前后后的方式刷牙,每个位置每次要刷10下,刷完2颗才再换下2颗牙齿,按照顺序刷,刷完一边再刷另一边,刷完上(下)排再刷下(上)排,刷后牙牙齿的咬合面,一样要刷10下,较后刷上(下)前牙内侧面。更详细的刷牙方法请参照贝氏刷牙法或在专业正规的口腔诊所请教牙医。

    不管是孩子自己刷(较好孩子上小学以后),或是爸妈帮忙刷(孩子上小学以前),都需要注意刷牙顺序,尤其是刚开始自己​​刷牙的孩子,很容易东刷刷、西刷刷,较后忽略一些地方没刷到,而造成蛀牙。爸妈在帮孩子刷牙时,建议让孩子将嘴巴张开,清楚看到每颗牙齿及每一面再刷。

    四、氟化物使用:

    至于牙齿邻接面及平滑面的蛀牙,则需要靠着氟化物的使用来预防这其中包括:

    1.专业洁牙涂氟:许多研究报告显示,3个月或半年一次的洁牙及高浓度氟化物的使用,能有效的降低口腔内蛀牙细菌的数量,及初期蛀牙的发生,在这欧洲国家更已经实行多年,由于大部分的北欧国家并未像美国一样有饮水加氟,但他们通过3个月或半年一次的专业涂氟工作,仍然达到了像美国一样的低蛀牙发生率!
 
    2.低浓度氟化物使用(含氟牙膏及氟锭):较有效的预防蛀牙蛀牙的方式就是饮水加氟,世界上许多先进国家和地区,皆已在他们的自来水系统中加入氟化物,来预防蛀牙的发生,在这其中包括了美国、加拿大、英国、香港、新加坡…等,也因此使这些国家的蛀牙发生率极低。由于不少地区没有饮水加氟,因此我们虽不必担心孩子氟过量的氟斑问题,但也造成幼儿高蛀牙率的现象!因此,定期给予低剂量的氟锭或到口腔诊所涂氟,除了能有效预防蛀牙的发生,还能够让我们能控制孩子氟化物的摄取量;有研究发现,如果能在恒牙发展过程中有适量氟化物的摄取,也能有效的增加恒牙萌发后抗酸的能力。

    除此之外,刷牙时使用适量的儿童牙膏,不但能增加牙齿的清洁程度,也能有效地提升孩童的刷牙兴趣,但如果是过小孩还未能有效的完成漱口,则牙膏的使用能稍为迟延,只需在清水刷牙之后使用氟锭即可;

    如要使用,需要注意给予的量,只有氟化物才能有效的预防蛀牙,而刷牙只能将牙齿表面的食物残渣去除,当牙齿被酸化,就需要氟化物来帮助牙齿的再钙化。由于小朋友还不太会漱口,所以牙膏只需要一个绿豆大小,随着孩子的大小逐渐增加,使用的量较好咨询牙医。
 
    上小学的孩子可以开始使用含氟漱口水,浓度0.2%为每周使用两次、浓度0.05%为每天使用一次,每次在口中含一分钟后吐掉,也可以帮助预防蛀牙。
 
    五、正确的奶瓶使用方式:

    相信“奶瓶性蛀牙”是很多人都很熟悉的名词,很多父母亲都以为这是因为孩子食用牛奶过久所造成的,其实不管是牛奶或母奶都不会直接引起蛀牙,但幼儿吸食牛奶或母奶的时间过长,则会造成口腔环境的酸化,而提高蛀牙的机会。因此在适当的年龄戒除奶瓶的习惯,则会减少您的孩子蛀牙的机会!

    六、其它方式,如:木糖醇的使用

    木糖醇是一种食品添加剂,它的味道与一般的蔗糖类似。根据之前的研究结果显示,如果每天使用木糖醇,能有效预防蛀牙。因此怀孕的妈妈在产前几个月到产后一年,每天使用木糖醇,便会降低将蛀牙细菌给孩子的机会,而一般的孩子在5~8岁间之间,一周3~4天,每天使用木糖醇,则会降低这些蛀牙细菌附着上新生恒牙的机会!

 

 
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